Alcalá de Henares ayer y hoy (87)

Hoy nos espera una doble sesión fotográfica en las inmediaciones del palacio arzobispal: uno de los lugares más conocidos de Alcalá y también de los más reproducidos en libros y colecciones de postales ambientados en la ciudad complutense. De hecho, las dos imágenes que ilustran esta entrada proceden de una serie de tarjetas postales creadas por Hauser y Menet hacia el año 1908.

Pero vamos a pasar sin más preámbulos a la primera de las fotografías que hoy nos ocuparán. Se trata de una vista de la calle Santiago desde la puerta del palacio arzobispal, pudiendo apreciar la plaza que se extiende a sus pies (parte derecha de la imagen) y al fondo los característicos tejados que conforman el perfil habitual de esta parte de la ciudad.

Calle Santiago desde el palacio arzobispal

"Calle Santiago desde la puerta del Palacio Arzobispal". Hacia 1908. Fotografía de Hauser y Menet.

Fijaos que incluso a día de hoy el lugar es inequívocamente reconocible. La fotografía original está hecha unos metros más atrás, pero por los árboles que hay plantados actualmente no es posible emplazarse exactamente en el mismo punto; pero aun así la analogía entre las dos imágenes es clara: sigue presente la delimitación de la plaza mediante piedras, la valla del palacio no ha cambiado y los árboles son considerablemente más grandes que hace un siglo (como es lógico).

Las maderas que podéis ver junto a la puerta principal del palacio pertenecen a unas obras de acondicionamiento que se están ejecutando actualmente en la explanada principal (razón por la que he aplazado la toma de unas fotografías de esa zona del emblemático lugar).

Calle Santiago desde el palacio arzobispal en la actualidad

Caminemos ahora cincuenta metros para situarnos en el extremo de la plaza de palacio; lugar desde donde veremos el lateral del edificio y la plaza de las bernardas que se extiende a sus pies. Una plaza muy frecuentada por los turistas que vienen a Alcalá ya que en ella se congregan una serie de fachadas singulares, siendo una de ellas la que podemos apreciar en esta fotografía.

Plaza de las Bernardas y palacio arzobispal

"Plaza de las Bernardas". Hacia 1908. Fotografía de Hauser y Menet.

Aquí el cambio es algo más pronunciado, aunque el palacio sigue siendo exactamente igual. Sin embargo, los jardines y la propia plaza sí que han sufrido una considerable renovación. Esta plaza ya apareció en la entrada número 77 de esta serie, pero captada bastantes años después desde otro punto de vista. Es una pena que esté ahí en medio ese cartel de la comunidad de Madrid porque tapa una buena parte del lateral del palacio, pero la finalidad de estas entradas es ver los cambios que se han producido en diversos lugares de Alcalá con el paso de los años, y ese no es más que otro elemento que dentro de un tiempo recordaremos con extrañeza.

Plaza de las Bernardas y palacio arzobispal en la actualidad

Y hasta aquí la entrada de hoy. La próxima semana nos volveremos a acercar a la plaza de Cervantes para observar un rincón que ha permanecido prácticamente inmutable durante más de cuatro décadas.

Alcalá de Henares ayer y hoy (34)

La mayor parte de la gente que viene a conocer el casco histórico de la ciudad de Alcalá de Henares recorre la Calle Mayor arriba y abajo desconociendo que paralela a ella discurre otra vía tal vez no tan bonita pero sí con multitud de edificios y por la que apenas ha pasado el tiempo: hoy conoceréis la Calle Santiago.

Calle Santiago
“Calle Santiago”. Fotografía anónima hacia 1910. Extraída del libro “Memoria gráfica de Alcalá (1860-1970)”. ISBN: 84-87068-06-5.

Como veis en la fotografía de hace casi cien años, el característico empedrado de las calles del centro de la ciudad está presente para que sobre él circulen los coches de caballos tan habituales entonces. Al fondo de la imagen podemos ver las murallas del Convento de las Bernardas y lo largo de toda la calle las típicas casas de dos o tres alturas que a día de hoy todavía están presentes a lo largo de todo el recorrido de la calle y en general por toda esta zona de Alcalá.

Calle Santiago en la actualidad
La calle Santiago en la actualidad.

Como podéis apreciar, la calle no ha variado demasiado en en general aunque ahora está plagada de coches y furgonetas de reparto por todos lados. Nuevas son también las farolas y algún edificio, pero podemos ver que tanto el convento que se ve en la acera de la derecha como el Convento de las Bernardas al fondo permanecen invariables.

Es curioso comprobar cómo las calles del centro de la ciudad no cambiaron demasiado de principios de siglo hasta los años 60 (si las fotografías de los libros no tuvieran la fecha al pie a veces no sabría deciros a qué década pertenecen) ya que el verdadero “salto” de Alcalá de Henares se inició en la década de los 70 con la llegada masiva de nuevos vecinos a los barrios de la periferia.

Bueno, a ver si para el Lunes que viene nos vamos de excursión a otra zona de Alcalá que no sea su centro histórico, pues llevamos ya unas cuantas entradas en las que nos movemos muy pocos metros de los alrededores de la Plaza de Cervantes y os aseguro que hay más zonas de interés 😉