Alcalá de Henares ayer y hoy (67)

Nos encontramos hoy en un paraje situado entre el barrio de Venecia y Nueva Alcalá. Mi recuerdo más vivo sobre este lugar es que cuando era pequeño y pasaba por aquí el olor a establo era muy muy fuerte. Ya os he dicho alguna vez que mi memoria está especialmente afinada para los olores, y os aseguro que el olor que se respiraba en muchos metros a la redonda de este sitio es algo que no he olvidado todavía.

Lo que os muestro en la primera fotografía es una instalación militar dedicada al cuidado de los caballos del ejército que tanta presencia tenía antiguamente en la ciudad complutense. Se trata de la conocida “huerta de sementales” que cualquier alcalaíno de épocas pasadas seguro que no ha olvidado. Allí se encontraban multitud de ejemplares de corceles de todo tipo y condición, dando vida a un lugar que en los años posteriores (con la retirada de las tropas residentes en la ciudad) quedó completamente desierto.

Huerta de Sementales

“Huerta de sementales”. Fotografía de Antonio Cerezo. 1956. Extraída del libro “El archivo y la fotografía de Alcalá de Henares”. ISBN: 84-87914-53-3.

Por suerte, años más tarde (a finales de los noventa) se decidió construir un parque en la gran extensión que ocupó la huerta de sementales haciendo que niños y mayores pudieran disfrutar de una gran zona verde en la que, milagrosamente, no se construyeron un montón de bloques de viviendas unas pegadas a otras como suele ser habitual en toda zona residencial que se precie.

Lo que sí es cierto es que hace un par de años se construyó un parking subterráneo bajo este parque, pero es que se hacía muy necesario algo así para aliviar en parte el problema del aparcamiento en estos barrios con muchas viviendas y pocos lugares en los que dejar el coche.

A modo de curiosidad os comentaré que este lugar se conoce popularmente desde que fue rehabilitado como “el parque del caballo” por la enorme estatua ecuestre que hay en su centro. La verdad es que impresiona bastante verla de cerca, pero por desgracia de vez en cuando algún incívico tiene que hacer la gracia en forma de graffiti.

Huerta de Sementales en la actualidad

Huerta de sementales en la actualidad (lugar conocido popularmente como “Parque del caballo”).

Y bueno, ya que estamos os diré que esta ha sido una de las fotografías que más me ha costado “cuadrar” hasta la fecha, pues el único elemento arquitectónico que permanece visible en ambas es la torre de la iglesia magistral. Si bien ahora está casi completamente tapada por los nuevos edificios, fue mi única referencia para posicionarme sobre el terreno y disparar. Si llegan a hacer los bloques de edificios un par pisos más altos jamás hubiera podido encontrar el sitio justo desde donde se hizo la imagen original.

El Lunes que viene cambiaremos completamente de tercio y volveremos a la zona centro de la ciudad, que es la más conocida. De todos modos no me negaréis que de vez en cuando no está de más visitar rincones menos populares pero igualmente sorprendentes, ¿verdad?

¡Un saludo y gracias por estar siempre ahí leyendo!  😉